Wat Pa Tam Wua Forest Monastery – Vipassana in Thailand

Wat Pa Tam Wua Forest Monastery – Vipassana in Thailand

Wat Pa Tam Wua Forest Monastery – Vipassana in Thailand

Some so it to find themselves, others just to disconnect for some time. For me, the four days at Wat Pa Tam Wua Forest Monastery were a mix of both.

After my mother’s death, some things in my life were just too much for me. I had also changed a lot to be near her during her last months. Now I didn’t know where my place was anymore. Friends asked why I couldn’t just restart where I left off the year before. At the beginning, I didn’t know how to answer that. I just knew it felt wrong.

And so it came, that I wanted to spend a few days in silence. Only with my thoughts accompanied by the monks’ and the other participants’ chanting.

Two side notes: First, you can stay between two and ten days as long as you want. You can just go there without kind of “booking”. I know that sounds a bit scary, but it’s really no problem. And second, I originally wanted to stay there for five nights, but then I shortened it to four, as you will read below.

How to get to Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

The trip by minivan takes about four hours from Chiang Mai. Book a trip to Mae Hong Son (about 250 Baht) and tell the driver that you want to be dropped off at Wat Pa Tam Wua Forest Monastery.

The road is curvy and can be quite stomach-churning. I have done this trip several times and I have to say that it seems to change. Sometimes I get extremely nauseous, sometimes I can relax and enjoy the landscape, even look at my phone. But maybe it is also due to the driving style of the respective driver…

If you don’t want to take all the curves at once, you can make a stopover in the famous hippie village of Pai. This village is about halfway between Chiang Mai and Mae Hong Son City. In the province of the same name you are already here and can enjoy the special flair of the village on the night market of the main street.

Alternatively you can take the bus from Bangkok directly to Mae Hong Son and from where you can take the minivan to Pai or Chiang Mai. From there it takes about one hour.

 

Arriving at Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

Wat Pa Tam Wua Forest Monastery is paradise. The compound is quite large although it won’t feel like it if you spend a lot of time there. Try to explore it a little bit and maybe sit quietly at the idyllically rippling brook or the big pond.

Das Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

The most important place for you is the Dharma Hall. This is where the meditations take place, or in the case of walking meditation (I explain the different meditations in the following), this is the starting point. By the way, men and women sit separately, which the volunteers always remind you of in case you forget. There is an area with cushions and there are chairs at the edge, so if you don’t want to or can’t kneel for that long, it’s absolutely no problem. You can also switch from the seat cushion to the chair during the meditation if you are in pain.

Die Dharma Hall von außen – Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

Die Dharma Hall – Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

This is also where the “reception” is located, meaning your first point of contact and your hub in case you have any questions.

Next to the reception is a small library, where you will find numerous books on Buddhism, as well as the book Walk to the Knower, which is a kind of guide for your time doing Vipassana in Thailand.

Library – Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

On the wall opposite to the library there is a little ‘buffet’ waiting for you: tea, coffee and sometimes powder for hot chocolate.

On the other side of the shelves are tables where you can read during the day and at the appropriate time this area turns into the dining room.

 

White clothing

When I got there, I got my white clothes. You can either bring your own or borrow some there. It’s free and you can always go to the cottage with the clothes if you need a new t-shirt or trousers. Right next door is a cottage with a laundry. There you can hand in used clothes.

Ich im Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

 

Kuti vs dormitory

Then, I was assigned a Kuti – a small hut. I was lucky enough to get a Kuti of my own. Because there are dormitories there, too, where dozens of people sleep.

For me, personally, it was important to be alone with myself in silence. I probably wouldn’t have been very happy in a dormitory.

Whether it’s a dormitory or a Kuti, your ‘home’ is very simple: you get a mat that to put on the floor, a blanket and a pillow. I personally got very cold at night, although I additionally had my own blanket and slept with long clothes. I think the cold just goes through the wood. Fortunately, I always travel with a hot water bottle, so it was ok. But I was never really warm at night.

Mein Kuti im Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

Even if you have your own Kuti, there’s nothing else in the room. There is a small bathroom attached. However, there is no hot water and you will not find mirrors in the whole monastery.

Kutis im Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

 

Silent Badge

It’s not obligatory to go silent at Wat Pa Tam Wua as it is the rule in other Vipassana places. Therefore, 90 percent of the other visitors chatted and laughed. This is not very pleasant and makes it extremely difficult if you want to be silent yourself. If you want to try yourself to stay silence during your stay, you can always take a Silent Badget from the reception and put it on.

Silent Badges im Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

I tried to stay as far away as possible from the talking people, but that is not always possible.

Besides, I had an awful lot of questions buzzing around in my head. And I am not talking about the questions that silenced me and needed silence to be answered. I’m talking about questions for which one has to talk, because one can’t find the answer in oneself, like “Where is the monastery shop or café?” or “How do I get to the caves and how far away are they?” Also, many questions about meditation or Buddhism in general started to come up in my head. It was hard for me to concentrate on meditation when I wanted to know in which language people chanted, what Dharma was or why monks’ robes were brown/orange and their heads usually shaved.

 

Routines at the monastery

Every day follows the same pattern. There is a timetable that must be adhered to. As a guest you commit yourself on arrival to always participate in at least the activities in bold print. Absence requires good reasons.

The timetable

  • 05:00 Morning meditation in your kuti.
  • 06:30 Rice offering to the monks.
  • 07:00 Breakfast.
  • 08:00 Morning Dharma talk, and meditation class.
  • 10:30 Food offering to the monks.
  • 11:00 Lunch.
  • 13:00 Afternoon Dharma talk and meditation class.
  • 16:00 Cleaning the area and helping in the monastery.
  • 17:00 Free time.
  • 18:00 Evening Chanting, meditation and Dharma talk.
  • 20:00 Meditation on your own, or have tea, coffee, hot chocolate & relax.
  • 22:00 Rest time.

 

Meals

Buddhist monks are vegans. Therefore you will not find any animal products at the monastery. Whether you like it or not: During your time here you have to eat vegan or bring your own food.

At 6:30 am the Rice Offering will take place at the Dharma Hall. All guests line up on their knees to give each monk a spoonful of rice in a bowl. This is a tradition of Buddhism that can be observed every morning not only in monasteries and temples, but also in the streets of Thailand and other Buddhist countries.

Rice Offering to the Monks – Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

Only then you can help yourself: There is a buffet with Thai breakfast. So you’ll mainly find rice, rice soup, vegetables and maybe roots and fruits.

Lunch is at 11:00 am, which also follows an offering. This time you don’t offer rice to the monks, but the food in general, which is then part of the buffet. This is of course vegan again.

Lunch is the last meal of the day. After lunch there is some fruits and otherwise only the small shop at the other end of the compound where you can buy noodle soup, chips or soft drinks.

 

Meditation

There are three mandatory meditation sessions per day. First of all everyone meets in the Dharma Hall and before the morning and midday meditation one of the monks talks about Buddhism. Afterwards, there is a 45-minute walking meditation. The main point is to be mindful while walking and let your mantra become one with the walk. The recommended mantra is Bud (when inhaling) – dho (when exhaling), but you can also find your own mantra. This was important to me because Bud-dho didn’t mean anything to me. It worked much better when I found my own, meaningful mantra after two days.

Walking Meditation im Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

Walking Meditation im Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

After the walking meditation we continue with 45 minutes of sitting meditation in the Dharma Hall and directly afterwards 15 minutes of Lying meditation. Theoretically there is still the standing meditation after Buddha’s teachings, but in Wat Pa Tam Wua it is not part of the program.

Lying Meditation im Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

The morning and noon meditation is roughly the same. The only difference is that the monk in charge stays after the noon meditation and answers questions. This was also a situation where I was unsure whether I’m allowed to ask questions wearing the Silent Badge.

The evening meditation is a little different from the other meditations. It starts with chanting. There is a Chanting Book for this and the monks tell you which page to open. This is followed by a 40-minute Lying Meditation and then a short speech by the leading monk.

Sitting Meditation im Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

The chanting is in three languages: Thai and English I recognized immediately, but I didn’t know the third language. Then I found out that it was Pali.

On the last pages of the Chanting Book there is a FAQ section, which I unfortunately only found out about on my last day. A lot of questions are answered there and I wish I had known about it at the very beginning of my stay.

 

Cleaning and helping

This point is optional, but from my own experience I can tell you that sweeping leaves, for example, can be incredibly meditative. This is one of the tasks that you have to do every day and which you can almost never finish. It is important that you practice mindfulness. So it is not the point to talk to others while doing it. But in practice it happens naturally and I am also guilty. The peer pressure was just too strong and I’m really bad at ignoring what’s going on around me.

 

Free time

At first glance, it may seem like you have a lot of free time. But believe me: you will not have a lot of time for yourself in Wat Pa Tam Wua. For example, I had the problem that I usually go to bed at midnight at the earliest. Among other reasons, that has something to do with the fact that Thailand is five or six hours before Germany and midnight in Thailand is 6 pm in Germany. This means that I’m usually chatting with friends, family and customers until late at night. Also, my posts in social media do not go online until around 6 pm German time.

Even being offline at Wat Pa Tam Wua, I could not get used to this completely different rhythm from one day to the other. I had problems to fall asleep before midnight and then I was completely tired the next day. Because of this I often fell asleep during the meditations.

But you should try to take your time and explore the compound and surroundings. It is beautiful! Also the caves are worth a trip. Plan about two hours for it.

Caves – Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

Caves – Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

Caves – Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

 

My experience and thoughts

About being silent

For me, it was clear: Even if it is not obligatory to go silent in Wat Pa Tam Wua, nothing else would be possible for me.

However, I started to think about the silence. Am I allowed to talk to myself when I am alone? Can I ask short questions like “Where is the toilet?” What is the reason for the silence?

I came to the conclusion that silence has nothing to do with the physical state of not talking, but with the fact that you are left alone with your thoughts. So in my opinion it’s okay to talk to yourself even if you wear the Silent Badge. But on the other hand, it’s not ok to listen to conversations and somehow be passively part of them, even if you’re not talking and actively participating in the conversation. Because that way you would no longer be alone with your thoughts, but you would be thinking about the conversation.

On the second day, I swept the leaves in front of my Kuti. After about ten minutes a girl came and asked if she could help me. I nodded. Another girl came five minutes later. And then another one. All three of them had no Silent Badge and chatted happily about meditation and the meaning of mindful cleaning. So it didn’t take long until I decided that there was no point in remaining silent if I followed their conversations mentally and laughed with them, even without answering. Because by my definition I had already broken the silence IN MY HEAD… So I put my Silent Badge aside.

To cut a long story short: Although I managed to keep silent for a few hours a day and really stay with myself, I didn’t manage to keep silent all the time. If I had really wanted to pull through with it, I would have had to go somewhere else in a situation like when I was sweeping the leaves in order to continue being undisturbed and mindful.

 

About being offline

BUT… yes, there is a but. I went to Wat Pa Tam Forest Monastery for a reason. I wanted the answer to a burning question I was trying to find in the silence. And I found it! Surprisingly, I did not find it in the silence, although I believe that the answer was already within myself. But for some reason I could not see it. I could only see it when I was talking to the people I met at the monastery and talking to them about my question!

Then, I had a thought:

Maybe I still found the answer in the silence. Not in the silence of my voice or my thoughts, but in the silence of the modern world. Without all the “noise” that phones and computers create inside of us… Because even if I have not managed to stay physically silent, I have managed to stay offline and, therefore, silent in social media and messengers. So there was no noise or anything else from the outside world. I’m sure that this “silence” had a huge impact and was much more important than not talking!

When I understood all this and found my answer, I decided to leave the monastery earlier than planned. Although I enjoyed the stay and my answer was a great success, I also realized that it was not good for my health to stay there:

I was always cold (I’m just not made for walking barefoot all the time, and in my little Kuti I was cold day and night), I was always hungry (no food between 11am and 6:30am is not for me), and I was always tired (as I said before, the times just don’t match my biorhythm and I couldn’t get used to it). In addition, half of the visitors were sick, wore thick scarves, drank tea, coughed and took medication from the publicly accessible medicine cabinet.

I was therefore not surprised when, on the same day I left, I got a sore throat, fever, and then a pretty bad cold that accompanied me for four weeks.

 

Final thoughts

I wrote at the beginning that I did not know why I could not pick up where I had left off the year before. After my time in Wat Pa Tam Wua Forest Monastery I knew it: I am not the same person anymore.

Walking Meditation im Wat Pa Tam Wua Forest Monastery

We all keep changing constantly. Normally we don’t even notice it, because we continuously adapt our decisions and lives to these changes. At least as far as we can. But for eight months I was in the situation that I did not adapt anything to my preferences, but only to my family. After that you can’t go back as if nothing had ever happened.

Of course, the time in the monastery does not change reality. I was and still am very busy to process the death of my mother and I still don’t know exactly who this new Barbara actually is, who is so much more anchored in Germany and Europe than the old Barbara.

Nevertheless, I am grateful for the days of multi-layered silence, for the hours of meditation, for the valuable insights into the life of Buddhist monks. I wouldn’t want to miss this experience at all!

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MEA HONG SON

Mae Hong Son – Das Dschungel-Paradies im Norden Thailands

Mae Hong Son – Das Dschungel-Paradies im Norden Thailands

Mae Hong Son – Das Dschungel-Paradies im Norden Thailands

Mae Hong Son ist ein wahres Paradies mitten im thailändischen Dschungel:

Berge.

Wasserfälle.

Seen.

Und sonst weit und breit vor allem eins: Dschungel. Der hohe Norden Thailands ist ein grünes Paradies und ich konnte es kaum erwarten, diesen Ort zu erkunden, an den sich verhältnismäßig wenige Touristen hinwagen.

Die Anreise nach Mae Hong Son

Die Anreise dauert von Chiang Mai etwa fünf Stunden mit einem Minivan, der 1.864 Kurven zurücklegen muss, um ans Ziel zu kommen. Alternativ könntest du von Chiang Mai fliegen, aber die Fahrt hat durchaus auch etwas für sich. Außerdem gibt es einen Bus von bzw. nach Bangkok: Für etwa 30 Euro kommst du mehrmals täglich von der thailändischen Hauptstadt hierher bzw. zurück. So schwierig ist es also gar nicht! Und du wirst es nicht bereuen, auch wenn du eventuell eine Tablette einwerfen oder Anti-Übelkeitspflaster auf die Haut kleben musst, um die Kurven wohlbehalten zu überstehen.

Wer nicht gleich alle Kurven auf einmal nehmen möchte, kann einen Zwischenstopp in dem bekannten Hippie-Dorf Pai machen. Dieses liegt etwa auf halber Strecke zwischen Chiang Mai und Mae Hong Son Stadt. In der gleichnamigen Provinz bist du hier bereits und kannst dort das besondere Flair des Dorfes auf dem Night Market der Hauptstraße auf dich wirken lassen.

 

Was gibt es in Mae Hong Son eigentlich zu sehen?

Mae Hong Son hat tatsächlich für so ziemlich jeden Geschmack etwas zu bieten. Das einzige, was fehlt, ist das Meer…

Naturliebhaber finden sich in einem grünen Dickicht, das gelegentlich den Blick in atemberaubende Täler, auf rauschende Wasserfälle oder weitläufige Seen freigibt. Du liebst die thailändische Kultur? Dann bietet Mae Hong Son dir zahlreiche Tempel und Klöster, in denen du diese hautnah erleben kannst. Und auch entspannen kannst du hier. Ob in einer Hot Spring, einem Mud Spa oder bei einer typisch thailändischen Massage… Gönne deinem Körper doch etwas Gutes!

 

Natur

Hände hoch, wenn du auch ein Wasserfall-Fan bist! Dann bist du in Mae Hong Son genau richtig…

Coole Wasserfälle

Ich habe mir den 10 Meter hohen Pha Sua Waterfall angeschaut, der über Stege sehr einfach und schnell zu erreichen ist. Du musst also nicht groß auf Wanderschaft gehen, um ihn dir anzuschauen und ein paar Fotos machen zu können. Er ist etwa eine Dreiviertelstunde von Mae Hong Son Stadt entfernt und liegt im Tham Phla Namtok Pha Suea Nationalpark, der neben diesem Wasserfall noch mehr zu bieten.

Pha Sua Waterfall

Weitere Wasserfälle sind der Huay Pong-on und Mae Sa-nga Klang oder in die andere Richtung, also südlich von Mae Hong Son, Mae Surin Waterfall.

Idyllische Seen

Ich bin danach jedoch direkt weiter zum Wasserreservoir Pang Ung gefahren. Dieses ist ein Royal Project, also ein Projekt, das von der königlichen Familie ins Leben gerufen wurde. Diese Projekte sollen die lokale Bevölkerung unterstützen. Bald gibt es hier mehr zu diesem Thema zu lesen.

Pang Ung

Der See ist ein wunderbares Ausflugsziel und am besten bringst du gleich ein bisschen Zeit mit. Denn hier kannst du sogar übernachten. Es gibt sowohl Campingplätze, wenn du mir Seeblick einschlafen und aufwachen willst, als auch Pensionen. Das ist der perfekte Ort, um zu entspannen und einfach abzuschalten.

Camping Pang Ung

Ein verirrtes Sonnenblumenfeld

Mein wahrscheinlich größtes Highlight war ein kleines Naturspektakel. Denn einmal im Jahr blühen 80 Kilometer südlich von Mae Hong Son Sonnenblumen, die Anfang November den ganzen Berg für zwei Wochen in grün und gelb erstrahlen lassen. Die Anreise mit dem Scooter dauert zwar zwei ganze Stunden, lohnt sich aber!

Die Sonnenblumen von Mae Hong Son

Die Sonnenblumen von Mae Hong Son

 

Kultur

Ban Rak Thai – Ein chinesisches Dorf in Mae Hong Son

Zum einen kann ich dir das Dort Ban Rak Thai ans Herz legen. Es ist zwar chinesisch und nicht thai, aber es ist nun einmal Teil der örtlichen Geschichte. Die Gründung geht nämlich zurück auf die Zeit, in der die chinesischen Soldaten Kuomintangs das kommunistisch gewordene China ins exil verließen. Noch heute spricht die Mehrheit hier Mandarin.

Ban Rak Thai

Hier kannst du nicht nur wunderschöne Fotos von dem See machen, an dem Ban Rak Thai liegt, sondern auch in die Themen Teeanbau und Jadeimport eintauchen, die wesentlichen Bestandteile der Geschichte der Region sind.

Buddhistische Tempel in Mae Hong Son

Ansonsten ist natürlich wie im Rest Thailands auch hier der Buddhismus ein wichtiger Teil der Kultur. Die Tempel und Klöster solltest du dir also nicht entgehen lassen. Hier meine Empfehlungen:

In der Stadt Mae Hong Son selbst kannst du dir die zwei Tempel Wat Chon Klang und Wat Chong Kham anschauen, die beide direkt am See Chonh Kham liegen. Rund um den See findet auch der Nachtmarkt statt, den ich dir mindestens an einem Abend zum Schlendern und Abendessen ans Herz lege.

Wat Chon Klang und Wat Chong Kham

Mae Hong Son Nachtmarkt

Den Sonnenuntergang solltest du wenigstens einmal über den Dächern der Stadt erleben – nämlich am Kloster Phrat That Doi Kong Mu. Dieses liegt auf einem Berg, sodass du gleichzeitig den Ausblick genießen und dir das Kloster anschauen kannst.

Etwas außerhalt der Stadt – etwa 15 Minuten mit dem Scooter von Mae Hong Son – wartet ein weiterer Tempel: Wat Su Thong Pae throngt auf einem Hügel über einem Reisfeld und ist durch eine 500 Meter lange Bambusbrücke mit dem nächsten Dorf Kung May Sak verbunden. Der Tempel ist wundervoll und bietet viele Fotomotive sowie die Möglichkeit, einen Wunsch auf einem Holzstück geschrieben an den Tempel anzubringen. Das Highlight ist für mich jedoch die Brücke, die das idyllische Tal wie in zwei Teile teilt.

Su Thong Pae Bridge

Wünsche Wat Su Thong Pae

Vipassana im Wat Pha Tam Wua Forest Monastery

Und als letzten Punkt des Bereichs Kultur empfehle ich dir das Wat Pha Tam Wua Forest Monastery. Dort habe ich einen mehrtägigen Aufenthalt für ein Vipassana gemacht. Denn auch Meditation gehört beim Buddhismus einfach dazu. Wenn du also mehr zu diesen Themen erfahren möchtest, solltest du einen Aufenthalt in diesem Kloster in Erwägung ziehen.

Wat Pha Tam Wua Forest Monastery

 

Wellness

Wenn du dir und deinem Körper etwas Gutes tun möchtest, habe ich zwei coole Tipps für dich:

Mud Spa für das besondere Spaerlebnis

Warst du schon einmal in einem Mud Spa? Ganz in der Nähe des Pha Sua Wasserfalls gibt es nämlich eine natürliche Schlammquelle, die reich an Mineralstoffen ist, die gut für die Haut sind und den Kreislauf anregen.

Mud Spa

Für etwa 1000 Baht bekommst du hier eine Schlammbehandlung. Es gibt aber auch heiße Quellen und die Möglichkeit, eine klassische Thaimassage zu bekommen oder am Pool mit Blick auf die Reisfelder zu entspannen.

Hot Springs fürs schmale Portemonnaie

Alternativ kannst du zu den Pha Bong Hot Springs fahren. Diese sind etwa 15 Minuten südlich von Mae Hong Son und für nur 20 Baht (also etwas mehr als 50 Cent) kannst du hier den wohlich warmen Pool genießen. Der Hauptpool ist wirklich sehr heiß und baden ist hier verboten. Die Füße darfst du reinhalten, aber selbst das ist schon fast eine Tortur. Ich habe daher gleich nur mit dem normalen Schwimmbecken vorlieb genommen, das einfach nur angenehm ist.

Pha Bong Hot Springs Mae Hong Son

Pha Bong Hot Springs Mae Hong Son

 

Tipps für deinen Aufenthalt in Mae Hong Son

Hotel in Mae Hong Son

Übernachtet habe ich im Tee Nont Guesthouse, das von einem jungen, thailändischen Ehepaar betrieben wird, die unheimlich sympathisch sind und sich große Mühe geben, das Guesthouse zu führen. Zum Frühstück wartet zum Beispiel jeden Morgen eine kleine Basttasche außen an deiner Tür, die mit lokalen Köstlichkeiten wie Teigtaschen und Kokosreis in Bananenblättern gefüllt ist.

Das Guesthouse ist zwar einfach und Luxus kannst du hier nicht erwarten, aber dafür eine familiäre Atmosphäre und ganz viel Hilfe, wenn du deinen Tag planst.

Zur Buchung bei Booking geht es hier entlang: Tee Nont Guesthouse*

Hier kannst du allgemein nach Unterkünften in der Stadt schauen: Hotels in Mae Hong Son*

 

Scooter in Mae Hong Son

Im Tee Nont Guesthouse wurde mir KTY Motorbike ans Herz gelegt. Dort gibt es gepflegte Scooter für 250 Baht am Tag. Außerdem musst du eine Kaution von 1500 Baht hinterlassen. Mir persönlich ist das jedoch lieber, als meinen Pass da zu lassen, wie das vor allem im Süden regelmäßig gehandhabt wird.

Wenn du dir zutraust, mit einem Scooter zu fahren oder gar Erfahrung hast, ist das definitiv die beste Wahl, um die Region auf eigene Faust zu erkunden.

 

Mein Fazit

Ich habe jede Minute in Mae Hong Son genossen und war am Ende etwas enttäuscht, nur vier Tage dort gewesen zu sein. Ich hätte mindestens doppelt so lange bleiben können – vielleicht auch noch länger. Die Region ist groß und bietet so viel wundervolle Natur, in der man sich verlieren kann, dass ich hier wahrscheinlich sogar einen ganzen Monat hätte bleiben können. Denn langweilig wird es hier mit den zahlreichen Ausflugsmöglichkeiten so schnell nicht.

Warst du schon einmal in Mae Hong Son oder planst du eine Reise dorthin?

Deine Barbara

The Chiang Mai Guide for Digital Nomads

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WAT PA TAM WUA FOREST MONASTERY

Red Lotus Lake – Ein Ausflug an Thailands schönsten See

Red Lotus Lake – Ein Ausflug an Thailands schönsten See

Red Lotus Lake – Ein Ausflug an Thailands schönsten See

Manchmal reicht ein kurzer Moment, um eine Entscheidung zu treffen. So war es für mich, als ich ein Foto vom Red Lotus Lake gesehen habe. Ich sah das rosafarbene Blütenmeer und wusste: Da will ich hin! Also schaute ich direkt auf einer Karte nach, wo denn dieses Udon Thani überhaupt liegt, von dem ich bis dato noch nie etwas gehört hatte. Da ich den Post im Dezember sah und für Januar eine weitere Reise nach Januar plante, schloss ich Udon Thani und den Red Lotus Lake in meine Planung mit ein.

Udon Thani – Was, wie, wo?

Udon Thani ist eine Provinz und zugleich Provinzhauptstadt in der nordöstlichen Region Isaan, der größten Region Thailands. Der Mekong trennt sie vom Nachbarland Laos.

Das ist dein Ausgangspunkt, wenn du den Red Lotus Lake besuchen möchtest. Mehr zu der Stadt selbst und was es dort zu sehen gibt, wirst du bald in einem eigenständigen Beitrag lesen können. Du kannst aber auf jeden Fall locker ein bis zwei Tage für Sightseeing einplanen.

Von Bangkok kannst du zwar fliegen, aber Bus oder Zug sind grüner und günstiger, sodass ich dir eines der beiden Vekehrsmittel ans Herz lege. Ich selbst bin mit dem Zug in der dritten Klasse angereist und habe dafür 250 Baht bezahlt.

In Udon Thani habe ich dann einen Scooter für 300 Baht am Tag gemietet und bin am nächsten Morgen ganz früh aufgebrochen, um zum Sonnenaufgang am Red Lotus Lake zu sein.

 

Der Red Lotus Lake

Vor allem einheimische, aber auch einige ausländische Touristen strömen zum Red Lotus Lake ca. 40 Kilometer entfernt von der Stadt Udon Thani. Sein richtiger Name lautet Nong Han-See. Er ist etwa acht Kilometer lang und drei Kilometer breit eine wichtige Wasserquelle in der Region. Er gibt einer Vielzahl von Fischen, Vögeln und Pflanzen eine Heimat. Der See mündet in den Lam Pao-Fluss, einen für die Bewohner der Provinz wichtigen Wasserweg.

Jedes Jahr ereignet sich hier im Dezember und Januar ein unglaubliches Naturschauspiel. Wenn die Lotusblüten blühen, wird der See zu einem rosafarben leuchtenden Blütenmeer.

Red Lotus Lake

 

Du willst die rosafarbene Pracht sehen? So geht’s!

Als ich etwa zur Zeit des Sonnenaufgangs am See ankam, war ich enttäuscht: Keine Lotusblumen in Sicht. Ich hatte zwar Boote auf den Fotos gesehen, wusste aber nicht, dass die Blumen vom Ufer aus nicht sichtbar sind. Also bin ich gut 15 Minuten weiter den See entlang Richtung Norden gefahren, bis ich an die Stelle kam, an der die Boote ablegen: in Ban Diam.

Boote am Red Lotus Lake

Red Lotus Lake

Hier kannst du entweder ein kleines Boot für 300 Baht für zwei Personen buchen (das nächste Foto zeigt ein kleines Boot). Alternativ warten große Boote, in die mehr Leute passen und die 500 Baht kosten. Die Tour dauert etwa eine bis eineinhalb Stunden.

Red Lotus Lake

Da ich eine Stunde auf ein kleines Boot hätte warten müssen, habe ich mich für ein großes Boot entschieden. Dies war jedoch gar nicht so schlecht, wie sich hinterher herausstellte, da ich so für Equipment und Co. genügend Platz hatte und im Boot sogar aufstehen konnte.

Dann kletterst du an Bord und nach etwa zwanzig Minuten gelangst du in das Herz des Nong Han-Sees. Dort beginnt sich die Szenerie zu verändern. Und plötzlich kannst du das ‘Talay Bua Daeng’ sehen… das Meer aus Lotusblüten.

Red Lotus Lake

 

Lotusblume oder Seerose?

Einheimische sagen, dass die rosafarbenen Blumen eigentlich tropische Seerosen sind. Sie ähneln den Blüten der Lotusblume und können so leicht verwechselt werden. Die Blätter und Blüten der Lotusblume ragen für gewöhnlich ein paar Zentimeter über die Wasseroberfläche hinaus, während die Blätter und Blüten der Seerose normalerweise direkt auf der Wasseroberfläche schwimmen. Tropische Seerosen bilden dabei jedoch eine Ausnahme, da ihre Blätter zwar auf der Oberfläche schwimmen, aber ihre Blüten etwa 15 Zentimeter über das Wasser hinausragen. Genau dies ist beim Red Lotus Lake der Fall.

Lotusblume

Lotusblume

Barbara macht ein Foto von den Lotusblumen

Ich weiß nur eins: Ob Lotus oder Seerose… Die Blüten sind unbeschreiblich schön!

 

Die Bewohner des Red Lotus Lake

Wie bereits erwähnt, ist der Red Lotus Lake der natürliche Lebensraum von vielen Vögeln. Ein Traum für Ornithologen! Aber auch ich konnte nicht anders, als mit großem Mund dazusitzen, als ich das erste Mal einen der zahlreichen Reiher seine Flügel habe öffnen sehen. Zuzuschauen, wie er sich in die Lüfte schwingt und über das rosarote Meer dahingleitet, ist atemberaubend schön.

Reiher im Red Lotus Lake

Reiher im Red Lotus Lake

 

Nach der Tour

Wenn du nach eineinhalb Stunden zurückkehrst, kannst du das Erlebte in einem der Caffés erst einmal sacken lassen und deine Fotos zum ersten Mal durchgehen. Bei meiner Ankunft am frühen Morgen waren sie noch geschlossen, aber als ich gegen 10 Uhr zurück kam, war alles geöffnet.

Außerdem gibt es kleine Stände, an denen du zum Beispiel gegrillte Bananen oder gegrillten Sticky Rice kaufen kannst.

Local Frühstück

Kaffeehaus

 

Mein Fazit zum Red Lotus Lake

Für mich war der Ausflug an den Red Lotus Lake ein perfekter Auftakt ins neue Jahr 2020. Wenn du meinen Reisen und Abenteuern schon eine Weile folgst, weißt du, dass 2019 nicht wirklich mein Jahr war. Meine Mutter ist nach einer schweren Krebserkrankung ein mehreren Monaten im Krankenhaus verstorben. Das hat einen dunklen Schleier über das gesamte Jahr gelegt. Der See mit seiner atemberaubenden Pracht war für mich ein Lichtblick, dass die Trauerzeit langsam vorüber ist. Dass es noch wundervolle Dinge zu entdecken gibt. Dass ich mit einem Lächeln auf weitere Entdeckungstouren gehen kann und möchte.

Photo of a photo

Neben diesem sehr persönlichen Grund, warum das eine besonders magische Stunde für mich war, kann ich aber auch sagen, dass es objektiv gesehen einfach ein zauberhafter Ort ist. Wenn du also an einen weniger touristischen Ort möchtet und einmal ein ganz anderes Thailand erleben möchtest, als du es vielleicht aus Bangkok, Koh Samui oder Chiang Mai kennst, kann ich dir Udon Thani und den Red Lotus Lake wärmstens empfehlen.

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Lumphini, Chatuchak & Co. – 5 Parks und Grünanlagen in Bangkok

Lumphini, Chatuchak & Co. – 5 Parks und Grünanlagen in Bangkok

Lumphini, Chatuchak & Co. – 5 Parks und Grünanlagen in Bangkok

Die Parks und Grünanlagen in Bangkok wie Lumphini und Chatuchak Park sind eine willkommene Wohltat im Großstadtdschungel. Wenn du schon einmal in der thailändischen Hauptstadt warst, weißt du, wie erdrückend sie sein kann. Hupende Autos und Roller sowie die teils sengende Hitze können einem schon zu schaffen machen. Kein Wunder also, dass es hier einige Rückzugsorte gibt, an denen man zur Ruhe kommen und den Rummel der Großstadt hinter sich lassen kann. Daher möchte ich dir in diesem Post 5 Parks und Grünanlagen in Bangkok vorstellen:

Lumphini Park

Der Lumphini Park ist einer der schönsten und bekanntesten Parks Bangkoks. Er ist der ideale Ort zum Entspannen, für ein Picknick oder um ein bisschen Sport zu treiben. Der Park erstreckt sich über 500.000 km² und beherbergt zahlreiche Pflanzen- und Tierarten sowie einen See mit einem Bootsverleih. Eines der Schwanenboote zu mieten, kostet 40 Baht (also etwas mehr als einen Euro) für 30 Minuten.

Lumphini Park Bangkok

Die Wege rund um den Park mit einer Gesamtlänge von ca. 2,5 km sind werde vor allem am Morgen und Abend von Joggern aufgesucht. Offiziell ist das Radfahren nur tagsüber zwischen 10:00 bis 15:00 Uhr erlaubt. Im gesamten Park besteht Rauchverbot und Hunde sind nicht erlaubt.

Der Lumphini Park wurde in den 1920er Jahren von König Rama VI. auf königlichem Boden angelegt und nach Lumbini, dem Geburtsort des Buddha in Nepal, benannt. Zur Zeit der Entstehung befand sich der Park am Rande der Stadt. Heute liegt er im Herzen des Hauptgeschäftsviertels und im Lumphini Sub-Distrikt, auf der Nordseite der Rama IV Road, zwischen Ratchadamri Road und Witthayu Road.

Lumphini Park Bangkok

Im Park wirst du auf eine Statue von König Rama VI antreffen, die 1942 zur Erinnerung an den Bau des Lumphini-Parks errichtet wurde.

Jeden letzten Sonntag im Monat von 7:00 bis 9:00 gibt es Aktivitäten, die den Lehren Buddhas dem Dharma – folgen. Diese finden zusammen mit buddhistischen Mönchen statt und beinhalten zum Beispiel die Darreichung von Reis an die Mönche und Vorträge zu den verschiedenen Lehren.

Musik-Festival – Ein westliches Musik- und Thai-Musik-Festival im Park findet sonntags, von Januar bis April, von 17:30-20:00 Uhr statt.

 

Sri Nakhon Khueang Khan Park and Botanical Garden

Um in diesen Park zu gelangen, musst du den Chao Phraya überqueren. Dazu nimmst du dir am besten ein Taxi zum Khlong Toei Pier. Von dort kannst du für nur 10 Baht mit einem kleinen Boot auf die andere Seite gelangen. Da es keine festen Zeiten gibt, zu denen das Boot fährt, kannst du einfach hingehen, wann immer es dir passt.

Khlong Toei Pier

Die Überfahrt dauert nur wenige Minuten und gestattet dir einen hervorragenden Blick auf Bangkok.

Auf der anderen Seite angekommen, kannst du dir in einem kleinen Shop eine Erfrischung gönnen. Hier warten Soft Drinks und kleine Snacks. Außerdem kannst du dir ein Fahrrad mieten, wenn du den Park nicht zu Fuß erkunden möchtest. Da dieser Teil Bangkoks kaum besiedelt ist, dafür aber umso mehr Natur bietet, kannst du auch eine Rundfahrt außerhalb des Parks in Betracht ziehen.

Sri Nakhon Khueang Khan Park and Botanical Garden

Da ich gerne Fotos mache, ist es angenehmer, wenn ich nicht auf zwei Rädern unterwegs bin und für jedes Foto absteigen muss.

Wenn du an der ersten Biegung links läufst, kommst du nach etwa 200 Metern an den oberen Rand des Parks und zu einem weiteren kleinen Shop, an dem ich mir eine kühle Cola gegönnt habe. Eine weitere Möglichkeit, etwas zum Essen oder Trinken zu kaufen, habe ich nicht gesehen. Vergiss nicht, wie einem die Hitze zu Schaffen machen kann und trink lieber zu viel als zu wenig.

Sri Nakhon Khueang Khan Park and Botanical Garden

Sri Nakhon Khueang Khan Park and Botanical Garden

Sri Nakhon Khueang Khan Park and Botanical Garden

Der Rundgang durch den Sri Nakhon Khueang Khan Park hat etwa zwei Stunden gedauert. Dabei bin ich auch auf den Bird Watching Tower hinauf, der auf der Karte so aussieht, als wäre er außerhalb des Parks gelegen, aber vor Ort nicht den Anschein macht. Folge einfach den Schildern, wenn du auch dort hoch willst.

Bird Watch Tower Sri Nakhon Khueang Khan Park and Botanical Garden

Wenn du danach den Rundgang weiterläufst, kommst du nach etwa 20 Minuten an einige Häuser. Dort gibt es die einzigen Toiletten, die ich in dem Park gesehen habe.

Sri Nakhon Khueang Khan Park and Botanical Garden

 

Chatuchak Park

Der Chatuchak Park ist ein langgezogener Park entlang der MRT- (Chatuchak Park) und BTS-Linie (Mo Chit) mit einer Fläche von 0,304 Quadratkilometern. Er liegt, wie der Name vermuten lässt, direkt am beliebten Chatuchak Weekend Market. Es gibt Tennis- und Fußballplätze im Freien sowie Outdoor Gyms, die bei Locals und Expats sehr beliebt sind.

Chatuchak Park

Er ist einer der ältesten öffentlichen Parks in Bangkok. Der Bau begann 1975 auf einem Gelände, das von der thailändischen Staatsbahn zur Verfügung gestellt wurde. Der Chatuchak Park wurde am 4. Dezember 1980 eröffnet. Später wurde er um den Queen Sirikit Park und den Wachirabenchathat Park erweitert, die durch die Kampaeng Phet 3 Road vom Chatuchak Park getrennt sind.

Chatuchak Park

Chatuchak Park

Chatuchak Park

Chatuchak Park

Persönlich würde ich die bereits erwähnten nebengelegenen Parks, die ich im folgenden beschreibe, bevorzugen, da sie ruhiger sind. Der Chatuchak Park ist länglich und entlang einer viel besfahrenen Straße angelegt, sodass man dem Rummel der Großstadt nicht so gut entfliehen kann wie in den anderen Parks. Wenn man aber den Besuch beim Chatuchak Weekend Market mit einem Picknick oder einem Spaziergang im Grünen in Bangkok verbinden möchte, eignet sich dieser Park am besten.

 

Wachirabenchathat Park

Der Wachirabenchathat Park wurde Mitte 2002 eröffnet und vom Prinz Maha Vajiralongkorn benannt. Vor seiner Umwandlung in einen öffentlichen Park war er ein Golfplatz im Besitz der thailändischen Staatsbahn.

Wachirabenchathat Park

Wachirabenchathat Park

Er grenzt an den Queen Sirikit Park und den Chatuchak Park und ist mit 0,6 Quadratkilometern der größte Park des Komplexes. Er ist einer der beliebtesten Parks in Bangkok – dank der drei Kilometer langen Wege vor allem bei Radfahrern. Ein Fahrrad kann bei Bedarf im Park gemietet werden.

Wachirabenchathat Park

Wachirabenchathat Park

Auf einem künstlich angelegten See können Tretboote ausgeliehen werden. So kannst du den Park aus einer ganz anderen Perspektive erkunden.

Es gibt außerdem einen Schmetterlingsgarten und ein Insektarium.

Butterfly Garden Wachirabenchathat Park

Butterfly Garden Wachirabenchathat Park

Butterfly Garden Wachirabenchathat Park

Butterfly Garden Wachirabenchathat Park

Wie die meisten anderen Parks, warten auch im Wachirabenchathat Park Outdoor Gyms, zahlreiche Kinderspielplätze und Tennis- bzw. Basketballfelder. Außerdem kannst du zahllose Eichhörnchen beobachten, die an Menschen gewöhnt und daher alles andere als scheu sind.

Wachirabenchathat Park

Wachirabenchathat Park

Über eine Brücke gelangst du in den angrenzenden Queen Sirikit Park.

Wachirabenchathat Park Brücke zum Queen Sirikit Park

 

Queen Sirikit Park

Der Queen Sirikit Park ist ein botanischer Garten im Chatuchak Distrikt und bildet eine Einheit mit dem Chatuchak Park und dem Wachirabenchathat Park. Mit einer Fläche von 0,22 Quadratkilometern ist er der kleinste der drei Parks und wird von vielen als Teil des Wachirabenchathat Park angesehen. Er ist mein persönlicher Favorit auf dieser Seite des Chao Phraya, weil die Wege breiter und majestätischer sind und Pflanzenvielfalt deutlich stärker ist.

Queen Sirikit Park

Queen Sirikit Park

Queen Sirikit Park

Er wurde 1992 erbaut und zu Ehren ihres 60. Geburtstags nach der thailändischen Königin Sirikit benannt. Er enthält viele Brunnen und Teiche, in denen Lotusblumen blühen.

Der Park ist sehr gut gepflegt und die verschiedenen Pflanzen findest du hier nicht ohne Grund: Bestimmte Bereiche des Parks sind bestimmten Pflanzenarten gewidmet, die für die thailändische Kultur wichtig sind. In der Nähe der Mitte des Parks gibt es eine große Fläche von Lotus-Teichen, während sich auf der Nordseite ein großer Palmenhain befindet. Auf der östlichen Seite in der Nähe des Kindermuseums befindet sich ein Bambushain, der einige kleine Reisfelder umfasst. Dabei erfährst du dann auch, dass Reis und Bambus derselben Familie angehören.

Im Gegensatz zum benachbarten Wachirabenchathat Park, der explizit für Radfahrer ausgelegt wurde, sind Zweiräder im Queen Sirikit Park nicht erlaubt. Lass dein Fahrrad also am Eingang stehen und hole es ab, nach du deine Erkundungstour zu Fuß beendet hast.

 

Mein Fazit

Ich liebe es, mich in den grünen Lungen einer Stadt zu verlieren, durchzuatmen und zur Ruhe zu kommen. Dort entstehen zudem oft die schönsten Fotos.

Ich habe vor allem zwei Favoriten: den Queen Sirikit Park, der sich mit seiner Schönheit, Eleganz und Artenvielfalt von den anderen Parks absetzt. Das hat mir gut gefallen und ich würde wahrscheinlich diesen Park wählen, wenn ich in Zukunft zum Abschalten in Bangkok ins Grüne wollen würde.

Außerdem hat mir der Sri Nakhon Khueang Khan Park sehr gut gefallen. Allerdings ist er deutlich weiter abgelegen und mit der Flussüberquerung musst du ein bisschen mehr Zeit für den Ausflug einplanen.

Alles in allem bin ich dankbar für die kleinen Oasen wie dem Lumphini oder dem Chatuchak Park, die Bangkok mit diesen Parks bietet, sodass man dem Großstadtdschungel wenigstens gelegentlich ein wenig entfliehen kann.

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Geschichten aus Thailand – Rezension

Geschichten aus Thailand – Rezension

Geschichten aus Thailand – Rezension

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Diesen Monat hatte ich eine Kooperation der anderen Art: Ich freue mich, dir heute Geschichten aus Thailand vorstellen zu dürfen. Das Buch beziehungsweise Hörbuch ist im HELLER VERLAG erschienen und von dem mittlerweile verstorbenen Bauingenieur Günther Ruffert geschrieben worden. Die bereits vierte Auflage ist nach seinem Tod erschienen und wurde von Susi Heller überarbeitet, damit jene Details, die nicht zeitlos sind, sondern sich mittlerweile geändert haben, dennoch stimmig sind. Den humorvollen Ton hat sie beibehalten können, sodass der Lese- bzw. Hörspaß erhalten bleibt.

Der Autor Günther Ruffert

1927 in Essen geboren, kam Günther Ruffert in den 60er-Jahren nach Thailand. Er war Bauingenieur und beschäftigte sich während seiner Aufenthalte stark mit seinen Gastgebern. Er studierte ihre Art zu Leben und zu denken und lernte Thai. Als er das Rentenalter erreichte, machte er das Land des Lächelns zu seiner Heimat und lebte fortan in einem Dort im Nordosten des Landes an der Grenze zu Kambodscha in einer Region namens Isan.

Neben Büchern über Thailand (Geschichten aus Thailand ist nur eines seiner Bücher) hat er in Magazinen über seine Erfahrungen mit Land und Leuten berichtet. Auch in seiner Kolumne “Ein Fenster zum Isan” kannst du erkennen, wie er mit Witz und Charme, aber auch Verständnis über die Thais und ihre Eigenarten schreibt. Seine Themen umfassen alles, was mit Leben, Alltag und Kultur ganz allgemein zu tun haben.

2010 verstarb er im Alter von 82 Jahren in seiner Wahlheimat.

 

Das Buch Geschichten aus Thailand

In 34 Kapiteln und auf 184 Seiten beschreibt Günther Ruffert die Mentalität der Thais anhand verschiedener kleiner Anekdoten aus seinen vier Jahrzehnten in Thailand. Schon beim Lesen des Textes auf dem Buchrücken wird klar, dass wir uns bei der Lektüre darauf einstellen können, viel zu schmunzeln, zu lächeln, aber auch herzhaft zu lachen:

Kein Thai wird je verstehen, warum sich diese verrückten Europäer möglichst nackt in die pralle Sonne legen, wo doch in Thailand jedes kleine Kind schon lernt, dass man sich der sengenden Tropensonne so wenig wie möglich aussetzt. Umgekehrt fällt es den Europäern schwer, die für Thais so selbstverständlichen und allgegenwärtigen Geister zu begreifen, die doch ganz wesentlich alle Geschicke der Menschen beeinflussen. Man muss sich gut mit ihnen stellen, ihnen opfern und vor allem – sie ernst nehmen!
Mit viel Einfühlungsvermögen beschreibt der Autor in mehreren Kurzgeschichten diese und andere Differenzen zwischen östlicher und westlicher Welt sowie Stärken, Schwächen, Sitten, Gebräuche und Mentalität der Thais.

“Thais leben für das Heute, nicht für das Morgen und schon gar nicht für das Jenseits.”

Es fällt mir richtig schwer zu sagen, welche Kapitel mir am besten gefallen haben. Wahrscheinlich die mit den lustigsten Anekdoten wie zum Beispiel jene, wo die thailändische Frau eines deutschen Barbesitzers, die den Geist des verstorbenen Geschäftspartners ihres Ehemannes mit Leberwurst besänftigen wollte. Ärger auf jeder nur denkbaren Seite war hier vorprogrammiert. Dennoch konnte ich als Leser nicht anders als beinahe Tränen zu lachen.

 

Das Hörbuch Geschichten aus Thailand

Solltest du – wie ich – lieber zum Hörbuch greifen wollen, um zum Beispiel deine Augen zu schonen, kannst du dir Günther Rufferts Bestseller auch in 290 Minuten zu Gemüte führen. Leider ist das eine gekürzte Version. Das Hörbuch ist auf vier CDs aufgeteilt worden und hat mir meine letzte Fahrt nach Palermo versüßt.

Gelesen wird Geschichten aus Thailand von Henk Flemming, der es versteht, den Worten Leben einzuhauchen. Hörproben gibt es auf der Seite von My Thai Books. Alternativ kannst du auch gleich hier in eine der Geschichten reinhören:

Mein Fazit

Geschichten aus Thailand ist spannend geschrieben und als Hörbuch lebendig gesprochen. Ich habe mich köstlich amüsiert und wie nebenbei auch noch ganz viel über Thais und Thailand gelernt. Auch nach mittlerweile gut sechs Monaten, die ich im Land des Lächelns verbracht habe, war mir vieles neu. Bei einigen Anekdoten war ich mir nicht sicher, ob das so auch im heutigen Chiang Mai passieren würde, da seine Erfahrungen vor allem auf seinem Leben im ländlichen Thailand beruhen. Aber das ändert nichts an der Tatsache, dass sie die Kultur und Mentalität der Thais widerspiegeln.

Ich werde es mir nun zum Beispiel zweimal überlegen, ob ich im 7/11 oder im Restaurant immer und immer wieder den Wai mache – das ehrwürdige Zusammenfalten der Hände – und demütig khop khun-kah sage, so häufig die Worte meinen Mund nur verlassen können. Mir war nicht bewusst, dass das für Thais unheimlich befremdlich ist. Allerdings kann ich mir vorstellen, dass sich die 7/11-Mitarbeiter in Bangkok, Chiang Mai oder Koh Samui bereits an die mit strahlendem Lächeln Danke sagenden Touristen gewöhnt haben, die unheimlich stolz sind, dass sie sich drei Worte auf Thai merken können – da schließe ich meine Wenigkeit übrigens mit ein.

Alles in allem war es also ein erhellendes und amüsantes Hörvergnügen, das ich Thailand-Liebhabern und solchen, die es werden wollen, uneingeschränkt empfehlen kann.

Deine Barbara

PS: 

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Things to do in Koh Samui – My Highlights in Koh Samui

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In January, I went to Koh Samui, where I spent a week with a friend who is also a digital nomad. The island is located in the Gulf of Thailand and is very popular with tourists. The things to do in Koh Samui make sure that you won’t get bored…

Koh Samui – Paradise for Travelers of Any Age

Koh Samui is an island off the east coast of Thailand, on the Kra Isthmus. The island belongs to the province of Surat Thani, although Koh Samui has had a municipal status since 2012 and is therefore self-governing. It is the second largest island in the country after Phuket.

The origin of the name Samui is unknown. The theory that I personally like best is that it comes from early Hainan traders. It is said to be similar to the Hainan word for “first island” or “door”. Since Samui was the first island of Thailand the traders passed by, this word became its name. Koh (or Ko) is the Thai word for “island”.

Until the end of the 20th century, Koh Samui was rather an isolated community. Until the early 1970s, there were hardly any paved roads, and the 15 km from one side of the island to the other had to be covered by foot – through the mountainous jungle.

Today, Koh Samui is heavily dependent on tourism. But also the export of coconuts and rubber are primary sources of income.

Koh Samui is popular with travelers of all ages. The infrastructure is very good, there are four hospitals on the island and the inhabitants are prepared for the tourists. This is reflected in the high number of hotels and restaurants. Last but not least, the island is popular because it simply has a lot to offer. Breathtaking waterfalls and beaches around the island are a tourist magnet.

 

Koh Samui – How to Get There

If you are not already in the country, the journey to Koh Samui usually takes you to Bangkok. From there, there are three possibilities to travel to Koh Samui:

  • By plane: Koh Samui is the only island in the Gulf of Thailand with its own airport. However, it belongs to Bangkok Airways. Due to the monopoly position, the flights are correspondingly expensive. If you are willing to pay around 100 euros for a domestic flight, this is an option. Alternatively, you can fly to Surat Thani and continue your journey by bus and ferry.
  • By Bus and Ferry: The cheapest option is the bus. For my first trip to Koh Samui in 2015, I decided to take a bus. All in all, I paid around 30 euros back then. This is probably the cheapest, but also by far the least comfortable way.
  • By Train and Ferry: I have been a big fan of trains in Thailand since I first took a night train from Chiang Mai to Bangkok in 2017. That’s why I decided to take the train in January and didn’t regret it. From Bangkok to Koh Samui you pay 1400 to 1500 Baht (about 40 Euro), but you can sleep in the sleeping compartment and arrive early in the morning in Surat Thani, from where you take the bus to the ferry station and then the ferry to Koh Samui. When booking, make sure you get a lower berth: you will have much more space!
    .

 

Koh Samui – Things to do

Koh Samui has a lot to offer. Waterfalls, hikes and beautiful beaches await nature lovers. If you want to get in touch with the Thai culture, you can visit temples and stroll through the markets. I recommend a good mix of both to get to know the island better!

 

Waterfalls

There is an incredible number of waterfalls in Koh Samui. The best known are the Namuang Waterfalls. There are two of them, which is why they are commonly referred to as “Waterfall 1” and “Waterfall 2”.

Waterfall 1 is easy to reach by scooter and not even five minutes from the parking lot.

Waterfall 2, on the other hand, is a bit tricky. First, you have to get from the parking lot to the entrance of the waterfall. Either you walk (it’s one kilometer) or you take one of the jeeps. The cars leave every 15 minutes and act as shuttles.

Jeep Tour Koh Samui

Waterfall 2 Koh Samui

From there, you will have to hike up the hill to get to the top of the waterfall. I’ve seen travelers with flip flops, but I strongly advise you to wear sturdy shoes. Also bring enough water (you will get a small bottle when you pay 200 Baht for park entrance and jeep costs), as the ascent is very exhausting in the Thai heat and you can easily dehydrate.

Once you reach the top you will have a fantastic view:

Waterfall 2 Koh Samui

If you want a little thrill, you should make a day trip to the Tartain Waterfall. The waterfall itself is rather unspectacular and the hike of about 20 minutes is not very exhausting. But the ride with the scooter is quite a challenge. The roads in the interior of the island are not in good condition and some parts are extremely steep.

In my opinion, it is still worth it, because there is not only a river and the waterfall but also a natural pool – a tiny wellness retreat – that gives the feeling of having landed on another planet in the middle of nowhere. The entrance fee is 200 Baht and you get a soft drink of your choice.

Tartain Wasserfall Koh Samui

On the way back, the road is much less frightening and I actually wondered why I sweated with fear on the way there.

You also pass the Tar Nim Waterfall & Magic Garden on your way to Tartain Waterfall. The entrance fee is 80 Baht and even if the waterfalls are small I liked the short stop.

Tar Nim Magic Garden Koh Samui

In the east of the island, there is also the Hin Lad Waterfall or the Wanorn Waterfall. Unfortunately, I didn’t make it there.

Beaches

If you like beaches, you’ll find at least one in Koh Samui that you will love. The main tourist beaches are Lamai and Chaweng in the east. Personally, I preferred the more lonely, narrow sandy beaches in the west. However, the beaches in the west are also dirtier, as the inhabitants only clean up the beaches where tourists go.

Strand Koh Samui

Also, the beaches in the north are worth seeing. Maenam and Bophut – where I had my accommodation during my first Koh Samui stay four years ago – are much less touristy than Chaweng and Lamai. Why not combine a walk along the beach with a visit to the night market? There is only one row of houses between the two. You can either walk between the houses or through a restaurant or massage studio – ideal to get pampered for an hour.

 

Buddhist Temples

Buddhist temples are an important part of Thai culture. No matter where you travel in this country, countless temples will await you. Here in Koh Samui, the Big Buddha at Wat Phra Yai Temple, which you can see on its small peninsula on arrival or departure by ferry to Koh Phangan, or Wat Plai Laem are especially popular. This complex, where the statues of the gods sit on platforms in an artificial lake, is located only 2 km from the Big Buddha, so that you can combine a visit to both temples very well with each other.

Wat Plai Laem Koh Samui

Wat Plai Laem Koh Samui

There are also temples in the south. In Wat Khunaram, for example, you can admire a mummified monk. The Laem Sor Pagoda is not far from there and is situated directly at the sea. Also nearby is Wat Rattanakosin.

 

Viewpoints

In Koh Samui, there are numerous viewpoints offering a wonderful view of the island and the sea. I wanted to have a look at some official viewpoints, but in the end, I never didi. I do not see it the point in paying an entrance fee for a simple viewpoint if I have at least an equally beautiful view completely free of charge from a waterfall or from the street in the hills.

If you want to visit the official viewpoints, take a look at the following:

  • Samui Viewpoint
  • Lamai Viewpoint
  • Jungle Club Viewpoint
  • Lat Ko Viewpoint
  • Wat Phra Yai Viewpoint

 

Hin Ta and Hin Yai

These two rocks, the Grandmother’s and Grandfather’s Rock, are called Hin Ta and Hin Yai in Thai and have the shape of a male and female intimate parts.

Legend has it that an elderly couple shipwrecked here and got petrified on the coast to be united forever. Although this is a tourist attraction, Hin Ta and Hin Yai are especially popular with locals. A visit is said to increase fertility and make the wish to have a child come true.

 

Walking Streets and Markets

Walking Streets and markets are as much a part of Thailand as temples and should not be missed during any stay in the Land of Smiles. In every city, there is a night market. The best thing to do is to ask at your accommodation when it will take place in the area. We stayed near Lamai Beach, where it’s especially big on Sundays. I went to the market at Bophut Beach twice. The biggest one is on Fridays.

What can you on such a market? Starting with Thai delicacies, with which you can fill your stomach for small money until you almost burst, clothing, decorative items, and souvenirs to electrical goods.

 

Koh Samui – Scoot Around the Island

If you feel safe on two motorized wheels, for me, there’s nothing better than exploring Koh Samui on a scooter. It gives you flexibility and you can easily drive to all the places I mentioned. In most accommodations, you can rent a scooter. For this, you should expect 150 to 250 Baht per day – depending on the model and the rental period. In addition, there is usually a special price for weekly or monthly rentals. I rented my scooter directly from a scooter rental company because there was no weekly price in the hotel.

If you are afraid to get lost: The orientation on Koh Samui is very easy. There is a main road around the island. From there, there are small roads leading either to the sea or inland. When you don’t know where you are, you just drive back to the main road.

You can either refuel at one of the few real petrol stations or stop when you see a cupboard with glass bottles containing a yellowish liquid – petrol – in front of a house.

I especially liked the quiet south of the island, where you can drive a while directly by the sea.

Rollertour Koh Samui

 

Koh Samui – Spots to See The Sunset or Sunrise

If you’ve been following me for a while (for example, on my Instagram account for Barbaralicious) you know how much I love sunrises and sunsets. For me, there’s nothing more beautiful than watching the sun spread its warming rays across the sea or follow the last seconds until it disappears behind the horizon. Therefore the following places were my personal highlights…

Beryl Bar

Located on the western tip of the northern coast, Beryl Bar awaits you with an exceptional view of the sunset. Because the coast is a little bent here, the sun does not set over the sea, but over the rocks of Koh Samui. Thus, it is best to be there at least one hour before the indicated sunset time in order to really see something. I didn’t know that and came just in time to photograph the last rays before they disappeared behind the rock, which was half an hour before the actual sunset time.

Beryl Bar Koh Samui

The food is super delicious and very cheap for Koh Samui and the portions are huge.

At low tide, you should consider coming even earlier. Then you can go through Beryl Bar and walk around the rocks. After about 400 meters you get to a temple in a cave where some monks live. However, I would like to ask you for moderation at this point! A temple is always a place of worship, a sanctuary. Dress accordingly and behave humbly, as is rightly required in every other temple.

Samui Sunset Garden

The Samui Sunset Garden is not quite as much of an insider tip as Beryl Bar. Here you should be there early to grab a seat or even a bean bag. The view is great, but the food… Well, let’s say the bar doesn’t need to score with the quality of the food. Apart from that, it’s tourist-expensive and the service, unfortunately, left a lot to be desired when I was there. Parts of the order were forgotten or misplaced. The best thing to do here is to plan on just enjoying a cocktail at sunset and go to another restaurant for dinner.

Sunset Garden Koh Samui

 

Four Seasons

Now it gets even more expensive…

After seeing great pictures of the Four Seasons in Koh Samui on Instagram, I thought I’d drop by and see if I could get in. The bar with pool and sea view is open to the public, even if you have to register at the reception and then get there with a buggy (the hotel area seems to be huge!). To be honest, that alone is worth it. To drive up and down the hills with the buggy with a pleasant wind and to see the wooden bungalows on your right and left, the staff on the roadside make way with folded hands and a cheerful “Sawasdee Kha”…

Arrived at the pool, you can relax nicely. Unfortunately, the pool is only available for hotel guests or for a fee, but if you are satisfied with the sight, you can spend a few relaxing hours here. My non-alcoholic juice cost 400 Baht. My friend had a cocktail for 650 baht. So the prices are quite high by Thai standards. But one afternoon you can treat yourself to it, I think.

Four Seasons Koh Samui

 

Lamai Beach

And now comes my tip for the early risers: Our hotel was right at Lamai Beach and it turned out to be perfect for sunrise photos. For me, getting up early was really worth it and I would do it again anytime.

 

Koh Samui – Hotel

I stayed with my friend at the Beluga Boutique Hotel*. This is located directly at Grandfather and Grandmother Rock on the east side of Koh Samui. Personally, I especially liked the delicious breakfast with sea view and the friendliness of the staff. I felt like home!

Beluga Boutique Hotel Koh Samui

Do you want to look at other accommodations? Then have a look at  Booking*Tripadvisor*Airbnb* or Hostelworld*!

 

Koh Samui – Where to go Next

If you’ve come from Bangkok, it’s a good idea to explore the south of the country. Possible destinations would be:

  • Chumphon: Chumphon is a province next to Surat Thani that is great for snorkeling, admiring nature in the mangrove forest or taking pictures of great photo spots. There is also a ferry between Chumphon and Koh Tao if you want to visit another island in the Gulf of Thailand before returning to the mainland.
  • Ranong: Ranong is a province bordering Chumphon. It is great for exploring secluded beaches and relaxing in hot springs and spas. From there you can easily travel on to Myanmar.
  • Phuket: Why not also explore the islands on the other side of Thailand in the Andaman Sea? The region around Phuket with Krabi and the islands Koh Lanta and Koh Phi Phi is a popular region for digital nomads.

Chumphon

 

Koh Samui – Final Thoughts

I think Koh Samui is very beautiful. For me personally, the island is a bit too big with too long distances, if you want to drive back and forth between the ends to watch for example sunrise or sunset. Maybe a hotel on the north shore of the island would have been strategically better so that one is in the middle and does not need that long to get to the sides. From our hotel, which was located on the east side and therefore ideal for sunrise, it takes a good hour by scooter to the next Sunset Spot. I would have liked it better to spend the time at the places instead of sitting on the scooter for several hours a day to get from A to B.

Nevertheless, I liked the island very much and I can only recommend it if you like waterfalls, temples and incredible sunsets!

PS: The links marked with an asterisk (*) are affiliate links.

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